A nova tentativa dos EUA de pouso na Lua um mês após missão frustrada

Após a missão Peregrine da Astrobotic ter falhado em janeiro, a NASA aposta no módulo lunar Odysseus da Intuitive Machines para realizar o primeiro pouso americano na Lua em mais de 50 anos.

Lançamento e Trajetória:

  • Lançamento em 14 de fevereiro de 2024, às 14h57 (horário de Brasília) do Cabo Canaveral, Flórida.
  • Órbita terrestre oval até 380.000 km.
  • Viagem de 7 dias até a Lua.
  • Pouso previsto para 22 de fevereiro.

Importância da Missão:

  • Teste da estratégia da NASA de utilizar empresas privadas para desenvolver módulos lunares a preços mais baixos.
  • Competição na corrida espacial internacional: China, Índia e Japão já pousaram na Lua no século 21.
  • Preparação para o retorno de astronautas à superfície lunar na década de 2030.

Características do Odysseus:

  • Tamanho de uma cabine telefônica britânica.
  • Equipado com 6 instrumentos científicos da NASA.
  • Levará objetos comemorativos e tecnologia de empresas privadas.
  • Pouso previsto no polo sul da Lua, região com potencial para gelo de água.

Desafios:

  • Riscos de falha técnica, como o que ocorreu com a Peregrine.
  • “Noite lunar” pode danificar o módulo.

Oportunidades:

  • Sucesso pode abrir caminho para viagens lunares mais frequentes e baratas.
  • Base lunar com astronautas no futuro.

Conclusão:

A missão Odysseus é um passo crucial para o retorno dos EUA à Lua. Se bem-sucedida, a iniciativa da Intuitive Machines poderá revolucionar a exploração espacial e abrir caminho para novos projetos ambiciosos.

Outros detalhes:

  • Intuitive Machines pode receber até US$ 118 milhões da NASA.
  • A empresa tem mais encomendas da NASA, com 3 missões lunares agendadas.
  • Chance de sucesso estimada em 80%.
  • A missão faz parte do programa CLPS da NASA, que visa desenvolver módulos lunares de forma privada.
  • A Intuitive Machines planeja voar regularmente para a Lua.

As informações são da CNN/Kristin Fisher, da CNN, contribuiu para esta reportagem.

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